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El Silencio Lodge & Spa - Bajos del Toro, Costa Rica

Bajos del Toro, Alajuela, 20 km al norte de Sarchí

Existe un valle con niebla y bosque tropical entre las nubes, profundamente escondido dentro del corazón cultural de Costa Rica, un refugio del mundo donde cada expectativa es cumplida, donde cada suite de madera lustrada esta amoblada a la perfección - todo de manera sustentable, por supuesto.

El refugio conocido como El Silencio Lodge & Spa esta ubicado en Bajos del Toro, un pequeño pueblo en las nubes. Se encuentra a mucha distancia de las multitudes, aquellos grupos que prefieren deambular por los lugares muy turísticos como Monteverde. Pero aquí, entre los quetzales, hay un lugar más silencioso, por mucho tiempo desconocido a nivel internacional y por ende un tesoro para familias costarricenses, que vienen a pescar truchas en los arroyos de las montañas, a maravillarse con las muchas cascadas, y a relajarse en la difusa luz del arco iris de cada día.

En noviembre de 2007, un grupo también responsable por el eco-fabuloso Punta Islita, inauguró la primera propiedad de lujo de la región a las orillas del borboteante Río El Gorreon. Con solo 16 suites, cada una es una preciosa cabaña mirando hacia el río y la selva tropical, El Silencio se enfoca en la relajación, en el bienestar, y en la comunión con la naturaleza.

El encantadoramente pintoresco viaje en auto a este paraíso en la cima de la montaña comienza en Sarchí, la "Cuna de las Artesanías de Costa Rica", reconocido por sus muebles de madera hechos a mano y coloridos carros de bueyes, pintados con los icónicos mandalas que han pasado a ser el símbolo del país. Ascienda por los brumosos pastoriles de montaña, donde finalmente llegará al elegante hotel construido en armonía con la naturaleza. La conservación fue una gran preocupación; la hermosa madera de almendro que se utilizó en gran parte de la construcción fue plantado y cosechado ecológicamente, como también lo fueron los elegantes detalles labrados de madera de café, tan abundante en estas alturas, mas bambú y caña.

La arquitectura invita lo exterior al interior: enormes ventanas y amplios patios permiten una vista de casi 360 grados de los más de 500 acres, la mayor parte selva inmaculada, sobre la cual se sitúa esta preciosa propiedad. Una gran chimenea es encendida en las noches frías (una hoguera, afuera, ilumina la noche durante la temporada seca, de diciembre a marzo), mientras que juegos de mesa, libros y bebidas frías y calientes se encuentran siempre a disposición. Una sala de televisión confortablemente amoblada (no hay televisores en las suites) también se utiliza como sala de conferencia cuando sea necesario.

Será bienvenido al hotel con una bebida tropical y se le asignará su "eco-conserje" personal que también habla ingles, quien le organizará viajes a través de la propiedad, región y país - o quizás le reservará un tratamiento de spa para que se pueda relajar aquí mismo. Luego llega el momento de ir a su suite (caminando por cortos y empinados senderos que pueden desafiar a aquellas personas con problemas de movilidad), verdaderamente lujosas cabañas pequeñas con impresionantes vistas. Este es un hotel nuevo, con vegetación que algún día brindará mayor privacidad mientras crece alrededor de cada cabaña. Hasta que eso ocurra, las suites 1, 12 y 16 parecen ser las mas recluidas, permitiendo ver y escuchar el maravilloso río.

Por dentro, las cabañas son espaciosas y aireadas, decoradas en calidos tonos tierra con toques rústicos, tales como detalles en maderas duras, pinturas de flores, y tapetes de bambú tejido que brindan una preciosa textura al techo. Todo esto evoca un tradicional ambiente ecoturístico, mientras que el diseño elegante y sofisticado, como los sofás empotrados que permiten maximizar el espacio, y las hermosas camas tamaño king con cabeceras de teca y suaves edredones, ofrecen una comodidad absolutamente moderna. Un repleto mini bar, una maquina para café provista con la mezcla local Dota, y una estupenda chimenea a gas mantienen todo cómodo y romántico sin importar cuanto frío hace afuera.

Y la parte de afuera también forma parte de la decoración aquí. Enormes puertas de vidrio que ofrecen extraordinarias vistas abren hacia la galería privada de madera lustrada, mejorada con confortables sillas mecedoras de Sarchí donde uno puede recibir el sol cada mañana o mirar la niebla descender sigilosamente por las montañas a la tarde. Hacia un lado se encuentra un precioso jacuzzi privado, naturalmente hermoso en arenisca alisada y rodeada por una cortina de caña, justo lo que uno necesita después de realizar una caminata de varias horas por los senderos de la propiedad, que lo llevarán por tres enormes cascadas. Los finos baños de mármol tienen una ducha y lavamanos de cerámica italiana, como también secadores de pelo, suaves batas (pero sin pantuflas), y productos personales de la marca L'Occitane. También encontrará muchos detalles artesanales adicionales, como ser kits de costura, hechos por una cooperativa de artistas rurales de Costa Rica apoyada por Punta Islita.

Su estadía incluye tres comidas a la carta por día, creadas por el Chef Marco González. La mayor parte del menú es crecido orgánicamente sobre los terrenos de El Silencio - usted puede visitar los impresionantes jardines. Inspirado por la cocina costarricense y la cocina californiana de la afamada Chef Alice Walters, González ofrece varias increíbles sopas y ensaladas vegetarianas como entrada, seguidas por varios platos principales de su elección, que siempre incluyen pescado, pollo y una opción vegetariana (generalmente pasta). También abundan influencias asiáticas e hindúes, y las presentaciones siempre son artísticas, como para hacerle justicia al esplendido restaurante de vidrio que mira hacia el río. Si prefiere cenar más cerca de la naturaleza, puede sentarse afuera en el medio de todo. No se sirven carnes rojas, pero si lo desea, puede caminar al pueblo de Bajos del Toro, donde una pequeña cantidad de económicas cantinas dirigidas al publico costarricense le ofrecen todas las opciones, como también aventuras de pesca de trucha en varios lugares del tipo "usted pesca, nosotros cocinamos".

De regreso en El Silencio, la cocina sana forma parte de un foco en el bienestar holístico, que incluye hermosas vistas, agua y aire puro, y largas caminatas a través de inmaculados bosques selváticos. También promueven una sana relación con el medio ambiente, y son miembros de un programa federal de compensación por el uso de carbón que le permite compensar el hecho de que viajo aquí en avión con una inversión en la preservación de la selva tropical. O invierta en su propio bienestar con clases de yoga en su excepcional y sereno spa. No hay lugar más bello para ejercicios de estiramiento que su plataforma de madera oscura, completamente rodeada de jungla. (Este lugar también se utiliza para llevar a cabo ceremonias de casamiento).

Inclusive la caminata al spa, debajo de un enrejado con parras y repleto de flores de Emperatriz Eugenia, comienza a relajar a los mas exclusivos huéspedes. El energizante perfume de naranja y el relajante perfume de vainilla que emanan de las velas artesanales también resultan relajantes mientras que le ofrecen una taza de te de hierbas. Luego elija uno de las varios masajes, faciales, tratamientos envolventes u otro tipo de tratamientos, todos utilizando productos naturales locales. Asegúrese de solicitar la sala de tratamientos cónica, su inusual arquitectura diseñada para focalizar la energía de la naturaleza en el recipiente de cualquier tratamiento elegido por el o la huésped.

En general, El Silencio es un maravilloso y romántico hotel, perfecto para aquellas personas que quieren un sano descanso del acelerado mundo, para escapar de todo; familias (no se recomienda llevar niños menores de ocho años) y otras personas en busca de estimulo quizás lo disfruten en menor medida. Aquí tampoco esta el estereotipado clima tropical; venga preparado para un clima fresco y lluvioso, inclusive en la época de sequedad (se proveen paraguas). Dado que el hotel es nuevo, habrá detalles a resolver; huéspedes anteriores notaron que no todo el personal habla ingles en forma fluida. Pero bien vale la pena que usted mismo experimente esta excelente adición a la creciente lista de opciones de ecoturismo de lujo en Costa Rica.




Sitio Web: www.elsilenciolodge.com
Numero total de habitaciones: 16
Precios publicados: $420 - $480 base doble

Reseña y fotos por Paige R. Penland


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