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Peace Lodge — Alajuela

Vara Blanca

Basando su estilo arquitectónico en la naturaleza que lo rodea, este lugar inspirado en Tolkien es un glorioso parque temático centrado en una catarata cuyas cascadas y bosques de montaña están replicadas en la paredes interiores del hotel.

Ubicado en una empinada ladera de una colina en un valle entre los volcanes Poas y Barva, a una hora de auto hacia el norte de San José, el Peace Lodge se inauguró en 2003 como la segunda etapa del complejo turístico Los Jardines y Cataratas La Paz, una inmensa y popular atracción hecha por el hombre y concebida por su dueño nacido en Florida Lee Banks. Centrado en una serie de espectaculares cascadas naturales que se zambullen a través de un forestado cañón, el parque posee senderos de excursión, recintos cerrados para caminar y observar pájaros y mariposas, exhibiciones de sapos y víboras, un lago repleto de truchas (se puede pescar), y una granja tradicional––todo esto rodeado por una densa selva.


El éxito del parque como destino turístico llevó a la construcción de un hotel, en el cual cada elemento refleja la belleza natural de su entorno. La sala de recepción adjunta a la calle mira sobre las villas construidas en la ladera inferior y a las cuales se accede a través de caminos de piedra bordeados con paredes de roca artificial––estilo Disney––y pasamanos. Las unidades de dos pisos, con sus exteriores color naranja y techos con tejas, resultan un poco chillones en contraste con el entorno exuberantemente verde. Sin embargo, las pesadas y estrafalarias puertas de madera de las villas son encantadoramente irresistibles. Paredes de piedra de río hilvanadas con estuco en color mandarina, más telas verde botella, y brillantes pisos de madera combinan para invocar los colores de la tierra tropical y la jungla. Techos con vigas de madera sin barnizar y enormes hogares con chimenea de piedra natural copian la temática, así también las camas de madera rústica con cuatro postes y dosel de gasa tamaño king––un precioso toque romántico. Lo ideal es sentarse en un sillón alto o en una mecedora para dos personas frente al hogar, quizás con un cóctel del bien provisto minibar.

Peace Lodge bathroomDe vez en cuando se siente frío en las habitaciones y el fuego––puramente decorativo––y el deshumidificador no sirven para calentar el ambiente. Afortunadamente, suaves y esponjosos acolchados logran el objetivo cuando los huéspedes se acomodan en las camas. Las TVs con cable están raramente posicionadas a demasiada altura, pero son muy apreciados los CDs con música (y bafles con sonido circundante) para el placer de los huéspedes. Los baños estilo caverna producen una amplia sonrisa. Con pisos de piedra reluciente, y repletos de bromelias y helechos, estas grutas iluminadas tienen detalles caprichosos. Grifos que parecen pequeñas rocas tienen sapos de color––rojo para caliente y azul para frío––mientras que una cascada cae por una pared de roca cuando es encendida por un interruptor. La pileta de hidromasaje con ducha armada en piedra y diseñada para parecer un estanque de rocas natural es tan enorme que se podría ofrecer una fiesta en su interior (las habitaciones de lujo poseen dos duchas y una pileta de hidromasajes adicional en el balcón).


El restaurante buffet ofrece desayunos aceptables y a la hora del almuerzo tiende a llenarse con ruidosos grupos de tours, y las sillas de bambú resultan demasiado duras. Un restaurante exclusivo para huéspedes se ubica en el piso superior y abre solamente para la cena, ofreciendo un ambiente más elegante para cenas de tres platos pre–armados, con entradas que varían desde bistec estilo Nueva York hasta una espléndida tilapia rebozada con pan rallado y cocinado con ajo y lima. Los vinos se sirven en porciones generosas.

El caprichoso estilo romántico de este hotel se adecua mejor a parejas, especialmente aquellas de luna de miel, aunque a los viajeros conservadores los elementos falsos les pueden resultar un poco molestos. Mas allá de esto, las atracciones son gratuitas para los huéspedes y brindan una magnifica y educativa introducción a los tesoros naturales de Costa Rica.



Dirección del sitio web: www.peacelodge.com
Número total de habitaciones: 25
Precios publicados: $195 a $335

Reseña y fotos por Christopher Baker


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