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Tabacon Grand Spa Thermal Resort - Region del Volcan Arenal

San Carlos, 13 km al oeste de La Fortuna en dirección al Parque Nacional Arenal

Brotando desde el corazón incandescente del activo Volcán Arenal, las aguas del Río Tabacón tan ricas en minerales han sido elegantemente esculpidas para formar uno de los mas renombrados, únicos y lujosos lugares de vacaciones de Centroamérica.

Tabacón es Edén, una gruta tropical regada por estos maravillosos manantiales de agua caliente, cubierta con diez mil tipos de hermosas y exóticas flores. Las personas viajan de todas partes del mundo para relajarse en la curativa calidez de este inigualable río, mientras fluye por entre la selva dominada por el pico perfecto del Arenal, encendido y ruidoso, como para recordar a los que están debajo de que el origen de esta maravilla es mucho mas poderosa que ellos.

Con mas de una docena de piletas de distintas temperaturas, la mas alta de unos hirvientes 42°C, el fondo arenoso de esta pequeña pileta acunando a aquellos que disfrutan de tan gloriosos niveles de calor. Y luego disminuyendo hasta llegar a una fría pileta de inmersión en las profundidades del bosque cercano. Las temperaturas del agua son naturales (a diferencia de otros lugares con manantiales de agua caliente), pero la zona ha sido diseñada para crear bares mojados y piscinas para niños. Tambien esta el jardin Shangri-La, que es exclusivamente para adultos y tiene magnificas cascadas que brindan masajes naturales mientras que sus músculos se derriten con las profundamente satisfactorias temperaturas y la belleza del lugar.

Sin embargo no debe conformarse solamente con estos simples placeres. Insuperables servicios de mimos le esperan en el verdaderamente increíble spa, recientemente transformado en un opulento oasis de trascendente tranquilidad como parte de la flamante renovación de $2.5 millones que ha transformado al Tabacón de un excelente pero poco inspirado hotel a una premiada obra de arte de cinco estrellas, ganando nuevos galardones por parte del grupo de revistas de turismo de primer nivel.

Luego de recorrer los senderos con sombra pasando por las calidas piletas y a través de los gloriosos jardines del Tabacón, llegará a la relajante entrada del más exótico de los spas. Sus varios bungalows con techos de palapa se encuentran en áreas recluidas, cada uno suntuosamente decorado con raras maderas nobles, flores frescas y jacuzzis individuales (como también los más modernos equipos para tratamientos faciales, pedicuras y otros). Están bañadas con una difusa luz que proviene de la idealizada selva, creando un ambiente de soledad.

Una interminable selección de tratamientos exclusivos comienza con un cuestionario médico, tes de hierbas, y una sumergida en la sutilmente iluminada área de jacuzzis minerales, todo parte del "ritual de spa de lujo". Masajes, reflexología y otros tratamientos resultan decididamente deliciosos; pero también mímese con las envolturas de barro, que usan tierra del volcán activo que es el verdadero corazón de este lugar. Un temascal ofrece un ritual purificante con esencia de copal dirigido por un chaman mexicano, diseñado con el objetivo de purificar su corazón y espíritu mientras que los manantiales limpian su cuerpo.

tabacon arenal suite

El hotel, a unos cien metros elevados del complejo termal, fue remodelado en el 2012 y el numero de habitaciones disminuyo ha causa de que las habitaciones mas pequeñas fueron integradas en suites de lujo. Las mas económicas que dan al jardín y al bosque, recientemente remodeladas aunque no agrandadas, mantienen sin embargo su nivel de lujo, en vibrantes tonos tierra y con elegantes accesorios que incluyen camas tamaño king, televisiones con pantalla plana de 49 pulgadas (y una enorme biblioteca de DVDs del cual elegir), un canasto de fruta tropical fresca, una maquina para café, Internet DSL en un pequeño escritorio, lujosas batas de cama y pantuflas, y un fastuoso sofá cama perfecto para familias. Pero vale la pena pagar un precio mas alto por una habitación con vista al volcán; a pesar de que, al momento de escribir esta reseña, la lava del volcán se estaba vertiendo sobre el lado lejano de sus boscosas laderas, el imponente y simétrico cono elevándose desde entre la selva es una vista inspiradora. A la noche el brillo volcánico, incluyendo chispas que competían con un cielo repleto de estrellas, era claramente visible desde la terraza de mi jardín.

Las cinco nuevas suites son mas amplias que todas las demás habitaciones y tienen una o dos cuartos. La Suite de Tabacon tiene mas de 90 metros cuadrados y tiene una tina Whirlpool en un baño amplio con arte magnifico, una televisión de mas de 120 centímetros y la privacidad que ofrece los bosques contiguo a la habitación. Los dos Suites “Senator” (Senador) están lo doble de grande y tienen todas la amenidades que las otras suites pero con dos cuartos. El precio paras estas habitaciones son razonables en comparación al “Four Seasons” que esta en las costa, entonces este lugar es bueno para disfrutar un poco.

Las mas lujosas Habitaciones Superiores no ofrecen vistas al Arenal (cuatro nuevas suites a construirse durante el 2009 combinarán estas instalaciones expandidas con vistas panorámicas del volcán), y en su lugar están rodeadas por bosque tropical, una maravilla para observar desde su galería privada o del enorme jacuzzi de mármol que domina estas impresionantes suites. Amplias y elegantes, con muebles de madera hechos a mano, hermosa iluminación y modernos sistemas de entretenimiento, estas habitaciones le dan al hotel verdadera clase internacional.

Como también se lo da el elegante y premiado restaurante al aire libre Los Tucanes, que ostenta un maravilloso buffet de desayuno con vistas al volcán, y una genuinamente excelente experiencia de cena cada noche. Platos exquisitos son cortesía del chef con estilo clásico Leopoldo Cortes, quien ha creado un menú de platos internacionales con acento latino servidos con un aplomo de cinco estrellas por el atento y poco interferente personal. Yo opté por comenzar con el carpaccio de remolacha con ensalada de rúcula, su base con un leve sabor a tierra perfeccionado con una liviana vinagreta de orégano y queso roquefort que realzaba, y no abrumaba, los sentidos.

Las clásicas sensibilidades gourmet se actualizaron con sabores de Costa Rica en el paladar, como con el digestivo sorbete de guayaba tropical, otorgando tiempo para apreciar la impresionante colección de vajilla de marca, como ser Villeroy & Bosche, Luigi Bormioli y la línea de copas Libbey que acompañaba la excelente selección de vinos. Finalmente el plato principal fue servido con estilo, las tapas levantadas en simultáneo introduciendo la perfectamente presentada lubina de mar sobre puerros y papas - espectacular - y chuletas de cerdo glaseadas acompañadas con una compota de manzana. A pesar de que no me quedó mucho espacio de sobra para aprovechar el tentador menú de postres, el plato de muestra del chef fue un placer.

Hay mas variedad de bares y restaurantes en el hotel, incluyendo el famoso Ave del Paraiso, frecuentemente lleno de viajeros por el día que vienen a experimentar los manantiales, pero que vale la pena visitar por su abrumador buffet, que incluye una extravagante cornucopia de ensaladas, ítems calientes, y encantadores postres, que se pueden disfrutar mirando los manantiales. Un menú a la carta ofrece otras excelentes opciones, incluyendo el recomendado casado (el plato nacional de Costa Rica, que permite elegir entre carne y pescado junto con el acompañamiento de varias ensaladas), una mezcla de guacamole, y un menú de spa de cocina ayurvédica hindú, justamente lo mejor luego de un día de sana relajación.

No es un detalle menor que la porción del resort donde se sitúan los manantiales de agua caliente (no las habitaciones) esta localizada en una "zona peligrosa", si el volcán entrara en erupción; tuvo que ser evacuada en 1992. Pero estará de acuerdo con que la experiencia hotelera mas memorable de Costa Rica vale bien la pena a pesar de este pequeño riesgo, que después de todo brinda la magia a estas maravillosas aguas. Agregado a las mejoras de nivel cinco estrellas que han llevado a las habitaciones y al spa a un nuevo parámetro de calidad, vale la pena observar que el Tabacón tiene un compromiso con un turismo ecológico y orientado hacia la comunidad, y que en efecto se convertirá a fines del 2009 en el primer resort carbono neutral de Costa Rica; usted puede colaborar plantando un árbol (o simplemente haciendo una donación) como parte de su programa de reforestación en curso. El Tabacón también provee ropa, bicicletas, computadoras y otros importantes recursos para niños que viven en las comunidades circundantes. Ciertamente un Edén, en tantos sentidos de la palabra, abrazado a las laderas de un volcán vivo y activo.




Sitio Web: www.tabacon.com
Numero de Habitacions: 102
Precios Publicados: Habitaciones $295-$695, dos noches minimo
Reseña y fotos por Paige R. Penland excepto las fotos de suite, que vienen en cortesia de Tabaco, actualizado por Timothy Scott 2012.


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