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La aventura de la pesca pelágica en Panamá

Reseña y fotos, Beverly Gallagher



Las seis de la mañana; la transición del sueño de pescar a la realidad de la pesca empieza por un golpecito a la puerta y una taza de café caliente. Los motores de yates Bertram de treinta y un pies rugen mientras los pescadores terminan de tomar un desayuno rápido y vigoroso. Como corredores de autos en la línea de salida, saltan a bordo. El oficial se mueve de prisa, revisa el equipo mientras el capitán describe lo que está por venir: una parada cerca de la orilla para pescar carnadas antes de dirigirnos mar adentro al arrecife Zane Grey en busca de catanes y peces vela.



Navegamos hasta la Bahía de Piñas, alojada en el célebre Darién; el océano, calmo y profundo, parece hecho de brea. Olas de un azul brillante chocan contra acantilados volcánicos cubiertos por algunas de las selvas más densas del planeta. La imaginación se desboca. No sorprende por qué algunos han llamado la zona el “Parque Jurásico de la pesca”.

El Tropic Star Lodge es un punto de partida estratégico para paseos de pesca deportiva de talla mundial en el Pacífico panameño, en la Bahía de Piñas, cerca de la frontera con Colombia. La zona se extiende por el Golfo de Panamá y alberga el lecho marino de la plataforma continental; atrae una riqueza y diversidad de peces de fondo y peces pelágicos para la pesca deportiva.

El clima también desempeña un papel, pues se combina con la geografía única de la zona para crear la “tormenta perfecta” en distintos momentos del año, e invita a los aficionados a la pesca deportiva en alta mar a deleitarse con peces que normalmente solo se encuentran a grandes profundidades y suelen estar más allá del alcance de los habituales paseos chárter de pesca.

Los establecimiento de pesca circundan el Golfo de Panamá: desde la Bahía de Piñas hasta el extremo margen de la Península de Azuero (la Costa del Atún), y desde la zona entre el “área de desecho de explosivos” y junto a la Isla San José del Archipiélago de las Perlas hasta el área de los Banco de Haníbal alrededor de la Isla Coiba. Algunos establecimientos de alto nivel están posicionados cerca de estas ubicaciones de primera.

El Tropic Star Lodge

En la Bahía de Piñas, el Tropic Star Lodge ha gozado de una larga y colorida historia. Construido como refugio privado en 1961 por un magnate petrolero de Texas y abierto al público cuatro años más tarde, el recluido complejo de 18 habitaciones ha atraído, desde entonces, a amantes de la pesca deportiva, celebridades y viajeros que buscan un lugar seguro y cómodo para explorar el Darién. El Tropic Star Lodge cautiva principalmente a los pescadores, y hace alarde de más de 250 récords mundiales que se han impuesto o roto en Piñas desde sus inicios.

Puesto que el lodge ha realizado estrictos esfuerzos de conservación en los últimos doce años mediante la promoción de un método de captura y liberación usando anzuelos circulares, el Tropic Star recibe mucha clientela que regresa porque confía en que la pesca sobrepasará sus expectativas. “Siempre está picando algo”, dice Albert Battoo, el encargado de muelles del Tropic Star. Como reconocimiento a esos esfuerzos de conservación, el gobierno panameño ha declarado un radio de 20 millas en torno a la Bahía de Piñas como vedado a cualquier pesca comercial.

“Tenemos una pesca fenomenal” afirma Battoo. Para garantizar que los pescadores estén completamente satisfechos, Battoo recomienda que “estudien para saber lo que está picando”. La mejor época para el pez aguja o marlin negro es entre mediados de noviembre a mediados de marzo; para el marlin azul, desde julio hasta septiembre. Hay peces vela casi todo el año.

Sorprendentemente, no todo gira en torno a la pesca. El lodge también cuenta con una zona de piscina con juegos, kayaks marinos y una sala de masajes pequeña pero acogedora. Si desea disfrutar de la playa, una caminata de 30 minutos entre montañas conduce a Playa Blanca. Una expedición a pie de dos horas lleva a los huéspedes hasta una catarata o bien, pueden optar por una excursión a la aldea indígena Embera.

Club de Pesca Deportiva de Altura de Panamá

En la Isla Boca Brava, en la provincia de Chiriquí, se encuentra el Club de Pesca Deportiva de Altura de Panamá. Sus huéspedes lo describen como más “relajado” que su vecino de Bahía de Piñas, aunque eso no significa que la pesca sea menos emocionante.

“Tenemos las Islas Ladrones y Montuosa, con montes submarinos a su alrededor, el Banco de Haníbal, y una caída de 300 pies justo por fuera de los tres”, explica el Capitán Lee A. Campbell. “Y hay más de 40 millas de islas y litoral para la pesca de bajura.”

En lo concerniente al equipo, Panama Big Game ofrece un Roballo de 27 pies, un Albermarle de 28, un Phoenix de 29 y un Bertram de 31 pies, todos con tubos de atún, sillas de combate y cabezas. Cada bote cuenta con dos cañas jig de 80, dos de 50 y cuatro de 30 y dos cañas de lanzado, incluyendo todos los aparejos de pesca y cebos. Panama Big Game no incluye equipo para la pesca con mosca, pero sí provee señuelos: carnadas artificiales y carnadas sin anzuelo.

En tierra firme, los aposentos para huéspedes consisten en cuatro cabañas situadas entre pulcros jardines. Aparte de relajarse en el patio, hay una casa club con un gran bar y sala de estar coronados de una terraza de observación con vistas al océano y a los canales del interior. La zona del comedor es supervisada por los dueños, personas muy capaces que traen más de treinta años de experiencia en restaurante desde Florida.



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