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La crisis puede fortalecer el mercado de bienes raíces de Boquete, Panamá

Mientras el mercado de bienes raíces de Boquete siente el pellizco de la economía junto con el resto del mundo, la crisis actual podría ser más una bendición que una maldición y las exigencias a la infraestructura y la dependencia en los préstamos y los especuladores podrían verse aliviados.

Cavas Wine Lodge
© Beverly Gallagher

Boquete no es ajeno a la atención internacional. Esta comunidad montañosa, localizada a 1000 metros (3200 pies) sobre el nivel del mar en la provincia de Chiriquí de Panamá, en la falda este del volcán Barú, ahora inactivo, goza de una larga historia de inmigrantes buscando paz y prosperidad. Primero fue habitada por los indígenas doraces y luego por conquistadores españoles, colonos europeos y estadounidenses atraídos por las tierras fértiles e incluso algunos aventureros contagiados por la fiebre del oro que deseaban reducir su viaje a la mitad cruzando el istmo de Panamá camino a California. Boquete ha evolucionado hasta convertirse en una zona multicultural. Las revistas Fortune e International Living declararon que el exuberante valle de Boquete es uno de los mejores destinos donde jubilarse en todo el mundo, lo cual ha significado una inundación de inversionistas.

Sam Taliaferro, el desarrollador que dio a conocer a Boquete como destino de jubilación gracias a la creación de Valle Escondido opina que "el crecimiento de Boquete se desacelerará, y eso es bueno. Habían entrado demasiados desarrolladores sin suficiente capital o simplemente en un mal momento". Por su parte, John Villegas, residente de seis años, constructor de casas de lujo y dueño de la empresa local de bienes raíces Boquete Legacy Realty, está de acuerdo. "Según nuestras medidas y nuestra experiencia cotidiana, estamos seguros de que Boquete continuará prosperando, pero a un paso más sostenible y realista... los especuladores caprichosos se han ido o fracasado."

Las tendencias actuales en Panamá

La diversidad de Boquete y su belleza natural continúan atrayendo a los inversionistas. "Nuestro mercado es estadounidense y europeo", afirma Maky Cedeño, un asesor de ventas con New World Real Estate. Mientras el mercado de bienes raíces tropieza, está emergiendo una nueva clase de compradores. "Vemos más europeos", dice Cedeño. "El cambio más grande que he notado es la cantidad de familias con hijos que están pensando en mudarse a nuestro país."

Además de los cambios en los perfiles de los compradores, se ha intensificado la actividad en el sector más bajo del mercado. Luchini Lescure, nacido y criado en Boquete y dueño de la empresa local de bienes raíces Boquete Property, afirma que " el cambio más significativo que hemos notado es que los clientes andan buscando casas menos costosas ($170.000 - $250.000)."

Mientras el interés en el área permanece constante, muchos posibles compradores no se deciden debido a las bajas ventas de casas. "La mayoría [de los estadounidenses y europeos] no pueden permitirse el lujo de comprar un segundo hogar antes de vender las casas que tienen en sus países", dice Cedeño.

"Todavía vendemos", comenta Taliaferro, "pero a quienes buscan un refugio seguro y no hayan gastado su pólvora."

Belleza e infraestructura en Boquete

Boquete property
© Sam Taliaferro

Al preguntar a las personas por qué Boquete sobresale, no dudan en mencionar el paisaje y el clima; la temperatura promedio es de 60 ° F (16 ° C), por lo que el aire acondicionado resulta innecesario, una rareza en Panamá. A los lugareños también les gusta señalar su naturaleza amigable, una calidad de vida de pueblo pequeño, la incipiente colonia artística y su fama de cultivar uno de los mejores cafés del mundo. "Lo mejor de todo" dice Taliaferro, "es que la fuerza laboral es capacitada y trabajadora, y tenemos acceso a todo lo necesario en David, a sólo 30 minutos."

Todos los expertos de bienes raíces concuerdo en que la infraestructura que se está desarrollando en la zona es un importante atractivo para los compradores. Además del centro comercial principal de la cercana David, la zona cuenta con algunos de los mejores pequeños hoteles y restaurantes del país, servicios médicos bilingües, nueve bancos e incluso el golf.


© John Villegas

Villegas también cita la reciente remodelación del acueducto de la ciudad, que aliviará el sistema de local de agua, recargado por el rápido crecimiento, y los servicios municipales mejorados como ejemplos de un gobierno local progresista con la intención de fortalecer la infraestructura y los servicios públicos.

Fíjese bien antes de actuar

Al igual que en otras partes de Panamá, parte de las propiedades son tituladas y una cierta cantidad es propiedad con derecho posesorio. Los títulos de propiedad no se diferencian de los títulos de dominio pleno (fee-simple titles) de los Estados Unidos. Los títulos de propiedad están sujetos a impuestos, son verificables a través de un sistema de Registro Público y pueden hipotecarse. Las propiedades con derecho posesorio se parecen a los "derechos de los precaristas" que existían en Estados Unidos hace varios años. Las propiedades con derecho posesorio son del gobierno, libres de impuestos y no pueden ser hipotecadas. También ocurren disputas para llegar a un acuerdo sobre los linderos de las propiedades. María Pinzón, de la sucursal de Mossack Fonseca & Co. En Boquete, aconseja no comprar ni invertir dinero en propiedades antes de ver a un abogado.


© John Villegas

Las leyes se actualizan con frecuencia, por lo que hacer la debida diligencia es un requisito indispensable. Para estimular la inversión extranjera, el gobierno de Panamá está creando incentivos legales en inmigración y bienes raíces. En primer lugar, la ley de exención de impuestos de 20 años se ha extendida, algo que a menudo se confunde con una exención de impuestos sobre la propiedad. "Ante todo, no se trata de una exención de impuestos sobre la propiedad; la exención es para las mejoras, es decir, la construcción que usted erigirá en la propiedad", aclara Pinzón. "Usted igual tiene que pagar impuestos sobre la propiedad si el valor de la propiedad supera los $30.000. Si es menor a $30.000, la propiedad está exenta de impuestos sobre la propiedad. Entonces, en realidad lo que está exonerado es la construcción. Digamos que usted posee una propiedad valorada en $25.000 y decide construir una casa de $500.000 en ella. El gobierno panameño exonerará el edificio durante 20 años y, dado que la propiedad cuesta menos de $30.000, no se le cobrarán impuestos sobre la propiedad. No hay restricción en la cantidad de mejoras."

Una elección de estilo de vida y un Juego del Portafolio

Encantador y vibrante, Boquete sigue siendo una oportunidad atractiva de inversión. El área continúa cautivando a expatriados con los seductores precios de las casas, en especial al compararlos con los de Costa Rica, y un accesible costo de la vida, sin sacrificar el acceso a las conveniencias modernas. Además, Taliaferro afirma que las personas interesadas en cambiar de estrategia encontrarán " seguridad en la inversión en proyectos sólidos que están bien encaminados y capitalizados. Nuestro enfoque está en tener un lugar seguro para usted y sus bienes, para sobrellevar la tormenta económica que se enfurece."

El crecimiento más lento puede sustentar un ambiente más seguro para la inversión. "Será más difícil para los desarrolladores con poca infraestructura, porque tendrán que gastar dinero para hacerlo en lugar de intentar que sus ventas paguen la infraestructura, como hace la mayoría", explica Taliaferro. "Menos riesgo para los compradores, los bancos y los desarrolladores también."

En los últimos tiempos, Boquete también ha sobrevivido su cuota de tempestades reales, una de las cuales cambió significativamente el curso del Río Caldera y dañó algunas de las plantaciones de café de la zona. Quizá sea más previsible saber dónde acabará Boquete cuando haya pasado la tormenta económica. Si este sofisticado enclave, llamado por algunos el San Miguel de Allende de la década de 1980, dependiera menos de los préstamos y los especuladores, podría encontrarse en una posición única para sobrellevar la crisis económica y emerger firmemente con un mercado de bienes raíces más saludable y sostenible.

Según Villegas, "el mercado de bienes raíces de Boquete está preparado para realizar su potencial de calidad de vida a largo plazo."

Por Beverly Gallagher, los créditos de las fotografías son los indicados.


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