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Desde Argentina a la Antártida con Quark Expeditions


Historia y fotos por Chris Epting


Saliendo de Ushuaia y meciéndose por el Pasaje de Drake en ruta a Antártida, los viajeros atraviesan el hielo para acercarse a miles de pingüinos y experimentar la belleza inusual del fin del mundo.

tour de Antarctica

Para ver a los pingüinos


Un viaje a la Antártida implica un gran esfuerzo. Pero a pesar de las incertidumbres y variables características de tal tipo de viaje, viajar con Quark Expeditions demostró ser una manera gratificante y confiable de llegar una de los lugares más misteriosos y encantadores del planeta.

En los meses antes de nuestro viaje de dos semanas y media, mi hija Claire y yo nos cansamos de explicar los porqués y dónde de esta exótica expedición. Por ello cuando la familia o nuestros amigos preguntaban "¿Dónde van?" respondíamos: "a ver a los pingüinos."

Después de todo, el viaje a la isla Cerro Nevado, además de todo lo que experimentan los pasajeros, significa ir a ver los pingüinos emperadores. De los aproximadamente 90 pasajeros que viajaban en el famoso rompehielos, el barco Ruso Kapitan Khelbnikov, casi todos han reservado el viaje con un año o más de anticipación. ¿Por qué? Bueno, la respuesta más común es, "Para ver los emperadores de cerca."

Quark Expeditions, que por décadas ha estado en la vanguardia de proveer aventuras polares personalizadas, cumplió las expectativas en todos los aspectos. Comunicación clara antes del viaje, servicio al cliente excepcional, y un deseo de hacer el viaje incomparable fue evidente desde el principio.

Isla en Antártida

"Expedición" es la palabra clave. Un viaje en un barco como el Kapitan Khlebnikov no es exactamente un crucero de lujo. Pero no debe de ser. Viajar a la Antártica es un travesía fuerte, y requiere de un barco que pueda enfrentar el desafío como este (aunque Quark ofrece un rango de barcos para varias aventuras menos desafiantes). Pero a pesar de eso, el barco fue un placer—una verdadero artefacto histórico dirigido por un tripulación rusa muy sólida. El alojamiento fue básico pero cómodo, y superó nuestras expectativas.

Llegamos a Ushuaia ("la ciudad más austral del mundo") en el sur de Argentina 36 horas después de haber salido de nuestro hogar en California Sur. Nos registramos en el hermoso hotel Los Nires y al siguiente día, hicimos un tour en el precioso Parque Nacional de Tierra del Fuego. Empecé a escribir un diario para capturar los momentos especiales del viaje.

Del Diario: Tierra del Fuego


“Subimos a las montañas hoy para hacer un tour del Parque Nacional Tierra del Fuego. El parque fue creado en 1960, y linda con la frontera de Chile, en la punta sur de los Andes. Un lugar simplemente alucinante—como una zona recargada del Noroeste del Pacífico en el sentido que es una mezcla de bosques oscuros, medio tipo 'cuento de hadas' y bosques más jóvenes y suaves, montañas nevados y escarpadas y mucho agua—pero todo más dinámico. El clima es tan cambiante e implacable que por momentos el panorama es hermosamente sombrío y monocromático.

Luego, el sol atraviesa los árboles y hay una explosión de color: los muchos musgos y pantanos cambian de verde militar a un esmeralda brillante, las aguas claras de los lagos, lagunas y arroyos destellan y el cielo es lo más azul posible y luego cambia. Y cambia otra vez. Y otra vez. En minutos. La nieve cae mientras hay sol, hasta que un fuerte y rápido viento cambia la primavera a invierno en un segundo. Los pantanos chapotean bajo nuestros pies y un musgo de color menta (su apodo es "barba de viejo") adorna la mayoría de los árboles. Más de 90 especies de pájaros están presentes, también zorros y castores—evidente en la manera en que destruyen los árboles los castores. Un lugar inolvidable—también existe la opción del "tren del fin del mundo"—un tren histórico de vía estrecha que fue usado para llevar los prisioneros a los montañas para talar árboles, que toma una hora aproximadamente.

Luego regresemos a Ushuaia para comer en un lugar de mariscos al lado del mar que se llama Volver, donde Claire me pidió a preguntar el mesero porque tienen "erizo" en el menu; tranquilos, significa erizo del mar.

Por el difícil Pasaje de Drake a Antártica


Al siguiente día embarcamos en el venerable rompehielos con los otros pasajeros, incluyendo la célebre huésped Julie Scardina, embajadora de animales para SeaWorld. Poco tiempo después estábamos cruzando el Pasaje de Drake, llamado "el más difícil tramo de mar en el mundo."



(Continúa...)

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